La infraestructura del agua y la civilización maya: enseñanzas para el siglo XXI

La infraestructura del agua y la civilización maya: enseñanzas para el siglo XXI

Un enfoque más integrado para la gestión hídrica urbana
Uso de aguas subterráneas en la región metropolitana de Guatemala
“Difícil contar con plantas de tratamiento en las municipalidades”, Edwin Escobar

La historia demuestra el vínculo estrecho entre “la gestión del agua y la civilización maya”. El abandono generalizado del uso sostenible del agua en Guatemala, es la receta perfecta para el colapso violento del país.

Ph.D Marco Morales-de la Cruz

marcomorales@aguainfo.net

 

Guatemala es una ‘fábrica de agua mal gestionada’ que necesita urgentemente infraestructura para la regulación del ciclo hidrológico. Los recientes descubrimientos arqueológicos se analizan a la luz del conocimiento técnico y científico de la ingeniería y las tecnologías del agua, y se proponen líneas de reflexión y acción para asegurar el futuro de nuestros hijos y nietos.

Las guerras, los cambios socio políticos, las revueltas populares, la falta de agua y otros fenómenos climáticos, siguen citándose para explicar el “misterio” de la desaparición de la civilización maya. Diversas secciones del Códice Tro-cortesiano refieren el papel de las sequías y las inundaciones en distintas fases de la vida de los mayas. Representaciones de los destrozos provocados por lluvias extremas sobre la agricultura, se relacionaban con algunas deidades mayas; el agua de lluvia, los ríos, las derivaciones de agua para regar los campos, la navegación, están presentes en este invaluable legado escrito.

Kaminal Juyú, la ciudad maya más grande del período preclásico (circa 800 a.C.) situada en ciudad de Guatemala, florecía alrededor del lago Miraflores, el cual sustentaba su desarrollo económico, ritual y urbano. Es posible analizar el vínculo agua / territorio en la maqueta de la ciudad que se encuentra en el Museo Miraflores.[1]

Vista de algunas excavaciones en la Acrópolis de Kaminal Juyú, en Ciudad de Guatemala. Foto: M. Morales (2011).

Investigaciones en Kaminal Juyú (Fig. 2) refieren la relación directa del agua y los mayas: “se han desenterrado partes de estelas en donde se observa a un hombre viejo… esos hallazgos hacen suponer que se trata de un gobernante y que éste o su sucesor enfrentaron un levantamiento popular al escasear el agua.”[2]

 

En 2015 conversé con Fundación Pacunam, sobre mi opinión de la necesidad de ingeniería del agua (preinversión) e inversión en obras hidráulicas, para hacer sostenibles potenciales desarrollos turísticos vinculados a zonas arqueológicas. No imaginé en dicha ocasión, que una iniciativa Pacunam, produciría en tiempo récord, nuevas y contundentes evidencias del vínculo “agua y civilización maya”. En febrero 2018, se presentaron los primeros hallazgos de la iniciativa LiDAR Pacunam   generando gran impacto en Guatemala a través del documental “Tesoros perdidos de los mayas” de National Geographic.

Estos resultados con tecnología LiDAR plantean hipótesis que señalan que el número de habitantes en la civilización maya pudo llegar a los 20 millones. La arqueóloga Lorena Paiz, investigadora de las excavaciones en Kaminal Juyú, rebate este planteamiento: “respeto a mis colegas pero nuestro conocimiento inicia con los mapas y debemos ser cuidadosos a la hora de hablar de cálculos poblacionales.” [3] Esta polémica sobre la población en la civilización maya deberá dilucidarse mediante resultados del método científico.

 

Fig. 3. Vista de la Plaza Mundo Perdido de Tikal, Guatemala. Imagen: PACUNAM / Canuto & Auld-Thomas, tomada de Forssmann (2018).

En el sitio Holmul existe  “evidencia de agricultura de gran escala… miles de hectáreas irrigadas y drenadas fueron convertidas en un fértil vergel que podrían suministrar alimentos no solo para Holmul sino para toda la región alrededor de Tikal; según el arqueólogo Estrada-Belli, hay claro vínculo con el aprovechamiento hídrico: “esos son canales, hay una enorme red en todo este lugar y desembocan 20km al norte”.[4]

Otro de los investigadores señala “antes se creía que los mayas habían destruido su medioambiente, deforestando masivamente y causando la erosión del suelo. Ahora creemos que usaron sus recursos naturales para construir canales y terrazas para distribuir el agua y enriquecer los suelos. Eso quiere decir que es menos viable el cambio ambiental o la destrucción del ambiente por parte de los mayas como causa de su colapso.”

Según Canutto y Barrientos, las principales conclusiones de la reciente investigación se vinculan con el tema de la “explosión demográfica” y con que “los descubrimientos se están dando a gran escala: más población, más campos para la agricultura, más templos, más sistemas de defensa, más cauces modificados de ríos y más vías de comunicación”. No dudo que se demostrará que la civilización maya también dominó hace cientos de años los criterios modernos de la gestión del agua mediante infraestructura “gris” y “verde”.

En mi opinión, el apogeo de la cultura maya tuvo estrecha vinculación con lo que suelo denominar como “regulación artificial del ciclo hidrológico[5], realizada mediante obras de regulación hidráulica, que pertenecen al campo de la gestión del agua mediante infraestructura gris. Esto debe llamar a la conciencia a quienes aún niegan, por ignorancia o necedad, que es necesario usar obras hidráulicas para brindar seguridad hídrica a las poblaciones.

Es indispensable reafirmar que la seguridad hídrica de los pueblos mediante obras hidráulicas solamente será sostenible si a ella se acoplan medidas de protección de fuentes de agua mediante infraestructura verde [6]

De acuerdo al Instituto Nacional de Estadística –INE-, se estima que hacia el año 2032 Guatemala poseerá más de 22.2 millones de personas, de las cuales un 63.7% será población urbana y un 36.3%, rural. Así, más de 6.3 millones de personas adicionales se incorporarán a las ciudades y “serán aproximadamente 14.3 millones de personas en el área urbana y 8.2 millones en el área rural”[7]

¿Cómo se sostendrá esa población y sus sistemas productivos sin adecuada cantidad y calidad del agua?

En 1998 con el huracán Mitch murieron 268 personas y se dieron pérdidas por US$748.0 millones; en 2001 la irregularidad de lluvias en el oriente del país provocó sequía en 102 municipios y la pérdida del 80% de los cultivos de maíz y frijol de la primera cosecha; en 2005 la tormenta tropical Stan ocasionó la muerte de 669 personas y pérdidas por US$988.3 millones; en 2008 la depresión tropical número 16 causó daños y pérdidas en 27 municipios; en 2009, la sequía afectó varios municipios del país; en 2010 la erupción del volcán de Pacaya y la lluvia excesiva de la tormenta tropical Agatha provocaron 165 fallecimientos y pérdidas por US$982 millones (SEGEPLAN, 2010).

El agua es común denominador de todas estas circunstancias extremas (ya sea por sequías o inundaciones) y las lecciones aprendidas de sus devastadores impactos confirman que es necesario mejorar las capacidades de gestión y gobernanza del agua en Guatemala.

La historia demuestra el vínculo estrecho entre “la gestión del agua y la civilización maya”. El abandono generalizado del uso sostenible del agua en Guatemala, es la receta perfecta para el colapso violento del país.

Los guatemaltecos debemos trabajar fuertemente para que este “corazón del mundo maya” permanezca vivo y renazca. Es urgente fortalecer los sistemas de seguridad hídrica de nivel nacional y local mediante infraestructura gris y verde: uso conjunto agua superficial/subterránea. Tratamiento de aguas residuales y reúso. Medición de flujo y de calidad. Obras hidráulicas multiuso. Gestión de oferta y demanda del agua. Protección de fuentes de agua. Auditoría y huella hídricas.

 

 

Referencias bibliográficas

  • [1] Morales-de la Cruz. 2011. Escasez de agua y revueltas populares mayas en plena ciudad de Guatemala. http://www.aguainfo.com/?p=256
  • [2] Ramírez, A. 2011. Se busca origen del sitio arqueológico Kaminaljuyú. Prensa Libre, artículo publicado el 29/03/2011.
  • [3] 2018. Así reaccionaron los guatemaltecos tras hallazgos mayas en NatGeo. Soy502, artículo publicado el 12/02/2018.
  • [4] National Geographic. 2018. Lost treasures of the Maya Snake Kings.
  • [5] Colom de Morán, E.; Morales-de la Cruz, M. (Ed). 2011. Política Nacional del Agua de Guatemala y su Estrategia: propuesta de acuerdo gubernativo 517-2011. Gobierno de Guatemala, GEA. 41 p.
  • [6] Palmer, M.; Liu, J.; Matthews, J.; Mumba, M.; D’Odorico, P. 2015. Water security, gray or green?:
  • [7] CONADUR. 2014. Plan Nacional de Desarrollo K’atun: nuestra Guatemala 2032. Guatemala: Conadur/Segeplan, 502 p. ISBN: 978-9929-618-82-4

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